Les Français dominent le Longines Speed Challenge !

Le podium (Photo : Longines Masters Paris)
Le podium (Photo : Longines Masters Paris)

Première épreuve phare au Masters de Paris, le Longines Speed Challenge récompensait les cavaliers les plus rapides vendredi soir. L'épreuve de vitesse a tourné à l'affrontement entre cavaliers français, avec au final une victoire pour Kevin Saut devant deux compatriotes. 

Vingt-huit cavaliers ont découvert hier à Paris le parcours du Longines Speed Challenge monté par Frank Rothenberger, et qu'il retrouveront aussi lors des concours d'Hong Kong et New York. Julien Epaillard, vainqueur l'an dernier dans la capitale française, a bien failli renouveler son exploit. Bien qu'auteur d'une faute avec Safari d'Auge, il s'est en effet montré très rapide, mais cette fois ce ne fut pas suffisant. 

Le Français a en effet été devancé par son compatriote Kevin Staut (Ayade de Septon HDC), qui a été encouragé par son public de long en large. "J'entendais des "Kevin'"quand j'étais dans le couloir et avant de me lancer, mais une fois devant le premier obstacle, j'étais complétement focalisé sur mon tracé.", racontait le cavalier. "Ma stratégie, arrêtée avec Philippe Guerdat était d'être prudent sur le début, puis j'ai senti que Ayade de Septon*HDC était vraiment avec moi. Elle est montée en puissance tout au long du parcours et s'est montrée généreuse jusqu'au bout, je me suis alors permis de prendre des risques."

Ces risques ont payé puisqu'ils ont offert à Kevin Staut la victoire devant Julien Epaillard alors que Simon Delestre, un troisième français, complétait le podium. Un peu plus loin dans le classement, on retrouvait à la cinquième place Jérôme Guéry (Jelly Belly vh Eikenhof) suivi de Grégory Wathelet (Eldorado vh Vijverhof). Un peu plus tôt dans la journée, ce dernier avait remporté une épreuve à 1m50 avec Iron Man vd Padenborre.

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